François-Philippe Champagne

Le député qui rayonne autant qu'un ministre

Comme à chaque année depuis 2010, la direction du Nouvelliste profite de la fin de l'année pour valoriser les réalisations de trois personnalités de la région, une dans le domaine de l'actualité générale, une dans le secteur des sports et une autre dans le monde de la culture. Pour 2016, dans l'actualité générale, Le Nouvelliste a choisi de souligner l'implication du député fédéral de Saint-Maurice-Champlain dans des dossiers régionaux comme la pyrrhotite, l'avenir du Centre fiscal et les investissements au parc national de la Mauricie. Les 10 ans des Défis du parc et la constante croissance de l'événement ont valu à sa directrice générale Marie-Josée Gervais le titre de personnalité de l'année dans le volet des sports. Enfin, le rayonnement international du chef de l'Orchestre symphonique de Trois-Rivières Jacques Lacombe et son souci de l'éducation musicale des jeunes ont justifié sa nomination comme personnalité de l'année dans l'univers culturel.
Pendant les très longs mois de préparation qu'il s'est imposés avant de proposer sa candidature aux électeurs du comté de Saint-Maurice-Champlain, François-Philippe Champagne ne ratait jamais une occasion de solliciter les conseils de son mentor, Jean Chrétien. L'ex-premier ministre du Canada n'a pas mis de temps à deviner l'intérêt de son concitoyen de Shawinigan pour la politique.
«Il travaillait en Europe, un peu partout dans le monde», se remémore M. Chrétien. «Il venait me voir, il m'expliquait qu'un jour, il aimerait faire de la politique. Je l'ai encouragé. Je lui donnais mes conseils. Il a travaillé très fort, il est revenu chez lui, il s'est préparé et il a été élu. Il fait très bien à Ottawa; tout le monde le dit. Je suis bien fier de lui. Il comprend que ce n'est pas facile et qu'il faut travailler.»
Cet acharnement à faire rayonner la Mauricie dans la capitale fédérale et partout où il passe, sa disponibilité dans le comté et la diligence de ses interventions dans des dossiers aussi sensibles que la contribution du gouvernement fédéral pour aider les victimes de la pyrrhotite, l'avenir du Centre fiscal de Shawinigan ou l'avancement de projets industriels et touristiques ont convaincu Le Nouvelliste de désigner François-Philippe Champagne personnalité de l'année 2016.
L'actuel premier ministre du Canada, Justin Trudeau, apprécie grandement la contribution de M. Champagne depuis le retour des libéraux au pouvoir.
«C'est un député qui est toujours à l'écoute, proche des gens, intelligent et patient», livre-t-il. «D'abord, il travaille très fort pour représenter les intérêts et les préoccupations de ses concitoyens de la Mauricie au sein du gouvernement. Que ce soit au niveau des emplois dans la région, du développement économique, de l'innovation et de la créativité, des relations entre les différents paliers de gouvernement ou tout simplement son enthousiasme et son énergie, François-Philippe est un député de terrain qui comprend les enjeux de sa communauté et qui s'engage quotidiennement à la recherche de solutions.»
Le premier ministre fait remarquer qu'en tant que secrétaire parlementaire au ministre des Finances, M. Champagne a joué un rôle «essentiel» dans l'élaboration du premier budget. 
«Il travaille déjà sur le prochain et il est parmi les députés les plus efficaces au sein de la Chambre des communes», fait remarquer M. Trudeau.
«Je suis très fier que Le Nouvelliste ait décidé d'accorder à François-Philippe l'honneur d'être nommé Personnalité de l'année», souligne le chef du Parti libéral du Canada. «Je tiens à le féliciter personnellement. Je sais qu'il continuera à être une voix forte pour la Mauricie et pour tout le Québec au sein de notre caucus et également au sein du Parlement.»
Agent de changement
Lorsqu'il a soumis sa candidature aux électeurs de Saint-Maurice-Champlain l'an dernier, François-Philippe Champagne possédait déjà une connaissance très pointue des enjeux du comté, après l'avoir défriché pendant près de deux ans. Cet acharnement a rapidement attiré l'attention du maire de La Tuque, Normand Beaudoin.
«Quand il s'est présenté, il connaissait déjà très bien la Mauricie et son comté en particulier», raconte-t-il. «Il l'a pataugé d'un bord à l'autre!»
Le maire de Shawinigan, Michel Angers, reconnaît qu'il n'a jamais été mis en contact avec autant de ministres fédéraux depuis l'élection de M. Champagne. 
«Il parle de Shawinigan partout», se réjouit-il. «C'est fantastique les ouvertures qu'il nous fait. Il livre la marchandise et pas à peu près. Ce que j'apprécie beaucoup, c'est sa proximité. On peut le joindre n'importe quand. Comme agent de changement, c'est quelque chose.»
En fait, M. Angers considère que François-Philippe Champagne est en train de redéfinir les attentes d'un milieu envers un député fédéral.
«Ce qu'il réussit à initier et à nous amener à travers tous ses contacts, c'est assez fabuleux», encense-t-il. «Un politicien, provincial ou fédéral, est souvent en attente. Il va gérer les demandes. François-Philippe ne fonctionne pas comme ça. Il trouve les projets, les initiatives. C'est le député fédéral rêvé!»
M. Champagne paraît-il particulièrement bien parce qu'il a succédé à une certaine Lise St-Denis, dont le passage anecdotique avait déstabilisé les maires de la région? 
«C'est vrai qu'on n'a pas été gâté», sourit M. Beaudoin. «Mais il y en avait eu d'autres avant elle et je n'ai jamais eu autant d'attention que ça. M. Champagne est quelqu'un qui a vu le monde, qui a voyagé. Il est à l'écoute. Quand je lui jase d'un dossier, il est toujours au courant.»
À seulement 46 ans, M. Champagne possède le profil du politicien qui peut devenir un monument inamovible dans son comté. Qui dit qu'il ne surpassera pas, un jour, la longévité de son modèle?
«Il a commencé plus tard que moi», rétorque M. Chrétien. «Moi, j'ai commencé à 29 ans. Quel âge a-t-il, une quarantaine d'années? Il a du retard!»
Les personnalités Le Nouvelliste
2010
Actualité: Michel Angers
Arts et spectacles: Fred Pellerin
Sports: Heidi Levasseur
2011
Actualité: Lise Lebel
Arts et spectacles: Denis Villeneuve
Sports: Frédéric Dion
2012 
Actualité: Shawinigan
Arts et spectacles: Bryan Perro et Fred Pellerin
Sports: Marie-Ève Nault
2013
Actualité: Yvon Boivin
Arts et spectacles: Valérie Carpentier 
Sports: Michaël Bournival
2014
Actualité: Michel Angers
Arts et spectacle: Les élèves du Conservatoire de musique
Sports: L.-P. Dumoulin et Dominic Fugère
2015
Actualité: Yves Lévesque
Arts et spectacles: Fred Pellerin et Bryan Perro
Sports: Les Aigles Can-Am
2016
Actualité: François-Philippe Champagne
Arts et spectacles: Jacques Lacombe
Sports: Marie-Josée Gervais