Le Canada a mis la main sur le 18e titre de son histoire au Championnat du monde de hockey junior.
Le Canada a mis la main sur le 18e titre de son histoire au Championnat du monde de hockey junior.

Le Canada en or au Mondial junior

La Presse Canadienne
OSTRAVA, République tchèque — Le Canada a défait la Russie 4-3 et remporté le Championnat du monde de hockey junior, dimanche, pour s’adjuger le 18e titre de son histoire dans ce tournoi réservé aux joueurs âgés de moins de 20 ans.

Akil Thomas a joué les héros en déjouant habilement le gardien russe Amir Miftakhov avec 3:58 à écouler au match pour procurer la victoire au Canada. Il s’agissait de la première avance de l’unifolié dans le match, et elle fut suffisante pour lui procurer la médaille d’or.

«La sensation est incroyable. Ç’a été un long tournoi», a déclaré Thomas.

«Nous avons eu beaucoup d’adversité. Maintenant que c’est terminé et que nous avons des médailles d’or autour de nos cous est quelque chose d’incroyable.»

Dylan Cozens, Connor McMichael et le capitaine Barrett Hayton - dont la présence était incertaine avant la rencontre en raison de sa violente chute contre la rampe la veille - ont aussi fait vibrer les cordages pour le Canada. Calen Addison et Alexis Lafrenière se sont signalés avec deux mentions d’assistance chacun.

«Il y a de la douleur, il n’y a pas de doute. Mais quand vous êtes sur la glace, vous ne ressentez pas grand-chose, vous ne faites que jouer», a commenté Hayton.

«Vous êtes totalement dans le moment présent. Vous ne sentez pas vraiment ces blessures. C’est certain que la sensation est bonne en ce moment!».

Nikita Alexandrov, le capitaine russe Grigori Denisenko et Maxim Sorkin ont riposté pour la Russie.

Hayton a été nommé le joueur du match pour le Canada, tandis qu’Alexandrov a obtenu cet honneur du côté russe. De plus, même s’il a raté deux rencontres en raison d’une blessure à un genou, Lafrenière a été nommé l’attaquant par excellence du tournoi.

Les Canadiens ont ainsi obtenu leur revanche face aux Russes, qui leur avaient infligé un cuisant revers de 6-0 pendant la phase préliminaire.

La rencontre avait pourtant mal commencé pour le Canada. Après avoir fait preuve d’indiscipline à répétition en début de match, il s’est finalement brûlé.

Alexandrov a ouvert la marque en avantage numérique à 9:37 du deuxième vingt, en faisant dévier un tir de la pointe du défenseur Yegor Zamula entre les jambières du gardien Joel Hofer. Après avoir étudié la reprise vidéo attentivement, puisque la rondelle a été touchée à la limite de la hauteur permise, les arbitres ont accordé le deuxième filet du tournoi d’Alexandrov.

Alexis Lafrenière, de l’Océanic de Rimouski, a été nommé attaquant par excellence du tournoi.

Étonnante décision

Les Canadiens ont ensuite profité de - l’étonnante - décision de l’arbitre en chef d’appeler deux pénalités différentes sur la même séquence aux Russes. Il n’en fallait pas plus pour ouvrir la porte aux représentants de l’unifolié.

Cozens a sauté sur une rondelle libre dans l’enclave et l’a habilement poussée derrière Miftakhov à 11:02, pour créer l’égalité 1-1.

Denisenko a toutefois redonné les devants aux siens à 14:47 en poussant à son tour une rondelle libre dans l’enclave sous Hofer, alors que ce dernier était étendu sur la patinoire. L’espoir du Canadien de Montréal, Alexander Romanov, en a profité pour ajouter une mention d’assistance à sa fiche.

Le Canada est rentré au vestiaire après 40 minutes de jeu en accusant un déficit de 2-1. Cependant, l’indiscipline de Zamula, qui a asséné un double-échec au visage de Hayton après la sirène signalant la fin de la deuxième période, a redonné espoir aux joueurs de l’entraîneur-chef Dale Hunter.

Ils n’ont pu en profiter, et Sorkin a creusé l’écart à 3-1 à 8:47 en décochant un tir des poignets de l’enclave qui a battu Hofer dans la lucarne, du côté du bâton.

McMichael a par la suite rétréci l’écart à un seul but 34 secondes plus tard en redirigeant accidentellement avec son patin droit un tir de la pointe d’Addison au fond de la cage russe. Le filet a été accordé à la suite d’une reprise vidéo, redonnant vie aux joueurs canadiens.

Et Hayton a profité d’une supériorité numérique, avec moins de 10 minutes à jouer, pour créer l’égalité 3-3 en décochant un puissant tir des poignets dans la lucarne du côté du bâton de Miftakhov.

Ce filet a mis la table pour l’éventuel filet victorieux de Thomas, quelques minutes plus tard.

Sauf que le Canada n’était pas encore prêt à célébrer puisque le défenseur Kevin Bahl a écopé une pénalité mineure pour avoir accroché avec 2:41 à écouler au temps réglementaire. La Russie en a profité pour retirer son gardien et se donner un avantage numérique à six contre quatre.

La formation canadienne a aussi semblé jouer de chance lorsqu’une tentative de dégagement, qui a semblé frapper une caméra à l’extérieur de la surface de jeu, n’a pas été signalée comme étant une punition pour avoir retardé le jeu, avec 1:47 à écouler. La Russie aurait alors pu déployer une attaque à six contre trois.

«Cette caméra est probablement le joueur le plus utile du match!», a lancé, à la blague, Joe Veleno.

«Nous avons été vraiment chanceux. Les dieux du hockey nous ont récompensés.»

Peu de temps après, la Russie a été prise en défaut pour obstruction, forçant Miftakhov à retourner devant son filet. Puis, 48 secondes plus tard, Denisenko a été puni pour avoir joué avec un bâton brisé.

Fort d’un avantage à cinq contre trois, le Canada a pu égrener les dernières secondes au cadran avant que les joueurs ne sautent du banc pour aller célébrer sur la patinoire.

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LA SUÈDE DÉROCHE LA MÉDAILLE DE BRONZE 

Linus Oberg a brisé l'égalité en milieu de deuxième période et la Suède s'est accrochée pour vaincre la Finlande 3-2, dimanche, s'adjugeant du même coup la médaille de bronze au Championnat du monde de hockey junior.

L'espoir des Maple Leafs de Toronto Rasmus Sandin a aussi touché la cible, tandis que le meilleur marqueur du tournoi, Samuel Fagemo, complétait la marque pour les Suédois.

Fagemo, un choix de deuxième ronde des Kings de Los Angeles lors du repêchage de la LNH l'an dernier, a conclu la compétition avec huit buts et 13 points.

Oberg et lui ont fait vibrer les cordages dans un intervalle de moins de trois minutes pour procurer les devants 3-2 à la Suède, à l'aube du troisième vingt.

Patrik Puistola et Matias Maccelli ont noirci la feuille de pointage pour la Finlande, la championne en titre, au premier tiers.

Le gardien suédois Hugo Alnefelt a effectué 21 arrêts, dont un spectaculaire du gant aux dépens de Lassi Thomson avec six secondes à écouler au cadran.

La Finlande, qui a retiré son gardien Justus Annunen à la faveur d'un sixième attaquant avec environ une minute à jouer, a obtenu de nombreuses chances en or de créer l'égalité, mais elle n'a pu percer la muraille d'Alnefelt.

Annunen a conclu la partie avec 18 tirs bloqués.

La Suède, qui a obtenu trois médailles d'argent depuis 2013, avait reçu le bronze au tournoi de 2010 avant de perdre quatre matchs consécutifs pour la troisième marche du podium. Les Suédois ont acquis leur seule médaille d'or en 2011.

La Finlande a gagné trois médailles d'or dans ce tournoi depuis 2014, et sa dernière de bronze a été acquise en 2006.

Sampo Ranta a été nommé le joueur du match du côté finlandais, tandis que Fagemo a reçu ce titre du côté suédois.

Plus tôt dimanche, l'Allemagne a évité le pire en écrasant le Kazakhstan 6-0 lors du troisième et dernier match de leur série de relégation.

Dominik Bonk a réalisé un doublé pour les Allemands, qui ont trouvé le fond du filet à quatre reprises en deuxième période. Ils se sont ainsi assuré leur laissez-passer pour le tableau principal du Mondial junior qui aura lieu à Edmonton et Red Deer, en Alberta, l'an prochain. L'Autriche a aussi reçu son billet pour le tournoi de 2021.