La découverte des sciences grâce à la rivière Saint-Maurice

LA TUQUE — Au cours de l’automne 2018, l’organisme Bassin Versant Saint-Maurice (BVSM) se rendra dans la communauté atikamekw de Wemotaci, en Haute-Mauricie, afin de réaliser des ateliers scientifiques à l’école secondaire Nikanik. Le projet a pour but d’éveiller l’intérêt et la curiosité des jeunes Atikamekw à l’égard des sciences et du génie, en utilisant la rivière Saint-Maurice et les savoirs écologiques traditionnels comme trame de fond.

«Il s’agit de montrer aux élèves rencontrés que les sciences sont accessibles et passionnantes afin de les motiver à poursuivre leurs apprentissages et leur faire prendre conscience que de nombreuses opportunités sont possibles pour eux dans ce champ d’activité», a souligné Stéphanie Chabrun, directrice générale de Bassin Versant Saint-Maurice.

Les jeunes se familiariseront notamment avec différentes techniques utilisées pour évaluer l’état de santé d’un cours d’eau.

De manière interactive et participative, ils apprendront à inventorier et à identifier des macroinvertébrés benthiques. Il s’agit d’organismes sans colonne vertébrale et visibles à l’oeil nu, tels qu’insectes, mollusques, crustacés et vers qui habitent le fond des cours d’eau et des lacs. Ils sont reconnus pour être de bons indicateurs de la santé des écosystèmes aquatiques.

Les jeunes seront également initiés aux différents paramètres physicochimiques permettant d’obtenir un portrait global de la qualité de l’eau.

Lors du deuxième atelier, ces élèves pourront en apprendre davantage sur le concept de bassin versant et sur la biologie des poissons.

À la fin du projet, une trousse pédagogique, d’une valeur de 1500 $, sera remise à l’école Nikanik afin que les enseignants puissent reproduire les différents ateliers dans les années futures.

Le projet a été financé par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), dans le cadre de son programme PromoScience.