Normand Trahan

L’avocat de Normand Trahan demande une modification à l’horaire

TROIS-RIVIÈRES — Les dates de l’enquête préliminaire de Normand Trahan, le propriétaire du Zoo de Saint-Édouard qui est accusé de cruauté et de négligence envers les animaux, ont été modifiées à la demande de son avocat.

Si, au départ, les audiences devaient se dérouler toute la semaine du 18 au 22 novembre, elles auront lieu les 20 et 21 novembre. D’autres dates seront ensuite fixées.

Ces modifications dans l’horaire font suite à une demande formulée par l’avocat de la défense Me Michel Lebrun qui effectue un retour au travail progressif après avoir subi une importante intervention chirurgicale il y a trois mois.

L’enquête préliminaire est une étape du processus judiciaire qui consiste à déterminer si la preuve est suffisante pour aller à procès ou encore pour évaluer la crédibilité des témoins. Dans le cas présent, Me Lebrun n’entend pas contester le renvoi à procès, mais plutôt interroger les témoins. Une dizaine devraient être appelés à la barre dont Me Sophie Gaillard, directrice de la défense des animaux de la SPCA de Montréal qui a dirigé les opérations de la perquisition du 21 mai, les vétérinaires Édouard Maccolini et Marion Desmarchelier de même qu’Alessandra Magini et Philip Éthier, les deux personnes qui ont tenté d’acheter le zoo en 2018.

Rappelons que l’arrestation de Normand Trahan fait suite à une enquête criminelle menée par la SPCA de Montréal. On lui reproche d’avoir fait preuve de cruauté et négligence envers les animaux. Certains n’auraient pas eu accès à de l’eau non contaminée et de la nourriture de qualité minimale. Des bêtes auraient aussi été gardées dans des enclos qui n’assuraient pas leur sécurité physique.

Le 4 juin dernier, la Commission des normes, de l’équité, de la santé et de la sécurité du travail avait par ailleurs ordonné la fermeture du Zoo en invoquant la défaillance des installations. Environ 240 animaux avaient été évacués par les agents de protection animale de la SPCA de Montréal, en collaboration avec des experts de Humane Society International (HSI).