Quelque 2000 pièces d’or et d’argent ont été trouvées à bord d’une épave révélée par l’assèchement du Danube, à environ 25 km de Budapest.

Un trésor du 18e siècle trouvé dans le Danube asséché

ERD - Des archéologues ont découvert un trésor de quelque 2000 pièces d’or et d’argent à bord d’une épave gisant au fond du Danube depuis le 18e siècle et révélée par le niveau exceptionnellement bas des eaux du fleuve, ont-ils annoncé jeudi.

«Environ 2000 pièces de monnaie ont été trouvées, ainsi que des armes, piques, boulets de canon, épées et autres sabres», a confié à l’agence MTI Katalin Kovacs, archéologue au Centre du musée Ferenczy de Szentendre, près de Budapest.

La découverte s’est produite cette semaine à Erd, au sud de Budapest, où les archéologues travaillaient jeudi d’arrache-pied pour extraire un maximum d’éléments avant une imminente remontée des eaux, a constaté un photographe de l’AFP.

Comme plusieurs autres cours d’eau d’Europe, le Danube est au plus bas après un long épisode de sécheresse. Son niveau est tombé à 38 cm à Budapest, un record historique qui affecte la navigation fluviale.

Le trésor d’Erd a été trouvé à bord de l’épave d’un navire commercial dont la nationalité doit encore être déterminée, ont indiqué les archéologues.

Il comprend des pièces d’or et d’argent, dont des ducats et des pennies. «Les pièces sont à 90% étrangères et datent de 1630 à 1743», a précisé l’archéologue Balazs Nagy à la radio privée Klub, soulignant qu’elles avaient été frappées aux «Pays-Bas, en France, à Zurich, ou encore au Vatican».

Les archéologues sont assistés dans leur travail par des plongeurs et des drones afin d’extraire le plus de matériaux possible alors qu’une forte remontée du niveau des eaux est attendue à partir de samedi.

Le niveau bas du fleuve a déjà mené à la mise au jour de débris de l’ancien pont François-Joseph de Budapest, détruit pendant la Seconde guerre mondiale, ainsi que d’une bombe américaine de la même époque.

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Environ 2000 pièces de monnaie, des armes, piques, boulets de canon, épées et autres sabres à bord d’une épave ont pu être trouvés en raison du niveau exceptionnellement bas du Danube.