Poutine vante la «diplomatie du hockey» mais chute sur la glace [VIDÉO]

MOSCOU — Une diplomatie en terrain glissant : le président russe Vladimir Poutine a vanté les vertus de rapprochement par le hockey lors d’un match de gala pendant lequel il est tombé en se prenant les patins dans un tapis.

L’homme fort du Kremlin, qui a 66 ans s’affiche régulièrement pratiquant des activités sportives, a participé vendredi soir à une rencontre entre des officiels russes et des vedettes du hockey à Sotchi, dans le sud de la Russie.

«Cela rapproche les gens et permet de créer des relations de confiance», a-t-il affirmé, interrogé sur une éventuelle «diplomatie du hockey» lors d’un entretien réalisé en marge du match et diffusé dimanche à la télévision russe.

Mais si Vladimir Poutine a inscrit 9 des 14 buts de son équipe, les utilisateurs des réseaux sociaux ont surtout retenu les images de sa chute lorsqu’il s’est pris les pieds dans un tapis lors d’un tour pour saluer la foule.

Alors que deux de ses coéquipiers se précipitaient pour l’aider, il s’est relevé seul et a repris sa course.

La vidéo de cette glissade a depuis suscité nombre de commentaires ironiques, certains se demandant notamment ce qu’allait devenir le tapis ayant causé la chute du président.

Se posant en défenseur d’un mode de vie sain, Vladimir Poutine se met régulièrement en scène lors d’activités sportives. Il avait déjà participé à plusieurs matchs de hockey en public.

L’ancien agent du KGB avait notamment joué avec le président finnois Sauli Niinisto. Il patine par ailleurs régulièrement avec le chef d’État bélarusse Alexandre Loukachenko.

Vendredi, M. Poutine comptait dans son camp Sergueï Choïgou, le ministre russe de la Défense, et des vedettes du hockey russe, notamment Pavel Bure et Slava Fetisov.

L’équipe du président a remporté le match sur un score de 14 à 7 face une formation comprenant plusieurs amateurs de haut rang, dont le milliardaire Gennadi Timtchenko, sous le feu de sanctions américaines pour ses liens avec le Kremlin.