Le milieu de terrain Ahmed Fathy brandit le drapeau du Qatar après la victoire de son pays contre le Japon en finale de la Coupe d’Asie de football 2019 le 1er février dernier.

Britannique arrêté aux Émirats arabes unis: il portait un maillot du Qatar

LONDRES — Un Britannique a été arrêté aux Émirats arabes unis, a-t-on confirmé de source officielle à Londres après des informations de presse selon lesquelles il a été interpellé parce qu’il portait un maillot de foot du Qatar.

La Grande-Bretagne prête assistance à l’un de ses ressortissants arrêté aux Émirats et est en contact avec les autorités locales, a indiqué mardi à l’AFP un porte-parole du Foreign Office.

Le ministère des Affaires étrangères prévient en outre les visiteurs qu’aux Émirats «montrer de la sympathie pour le Qatar sur les réseaux sociaux ou par tout autre moyen de communication constitue une infraction», ajoutant: «les contrevenants peuvent être emprisonnés et se voir infliger d’importantes amendes».

Depuis juin 2017, les Émirats arabes unis, aux côtés de l’Arabie Saoudite, de Bahrein et de l’Égypte, ont rompu tout lien diplomatique et économique avec le Qatar, accusé de soutenir des mouvements extrémistes et de se rapprocher du rival régional de Ryad, l’Iran.

Les Émirats viennent d’accueillir la Coupe d’Asie de football 2019, remportée par le Qatar qui a battu le Japon 3-1 en finale vendredi dernier. Le Qatar s’arrogeait ainsi sa première compétition d’envergure, mais aussi une revanche sur ses rivaux du Golfe. En demi-finale, les Qataris ont laminé les Émirats (4-0), après avoir essuyé une pluie de chaussures et de projectiles. Ils ont disputé la plupart de leurs matches presque sans partisans, pour beaucoup interdits d’entrée dans le pays.

Selon le quotidien britannique The Guardian, Ali Issa Ahmad, âgé de 26 ans, s’était rendu aux Émirats pour des vacances et avait acheté un billet pour le match Qatar-Irak le 22 janvier, portant un maillot à l’honneur du Qatar pour l’occasion.

Un  ami du jeune homme, Amer Lokie, a déclaré au Guardian que lors d’un échange téléphonique autorisé jeudi, Ali Issa Ahmad lui a «dit qu’il avait été arrêté et battu après avoir été accusé de porter un maillot de football promouvant le Qatar».

Selon M. Lokie, il a été relâché, mais aurait été agressé par des membres des forces de sécurité et de nouveau arrêté en allant signaler les faits à la police. Il a été accusé d’avoir répandu «de fausses accusations contre les responsables de la sécurité des Émirats arabes unis», a ajouté cet ami cité par le journal.

Fin novembre 2018, un doctorant britannique, Matthew Hedges, 31 ans, condamné à perpétuité pour espionnage aux Émirats puis grâcié, avait regagné Londres après sept mois de détention, dont six en isolement.

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Le milieu de terrain qatari Boualem Khoukhi (à gauche) en action contre les Émirats arabes unis, en demi-finale de la Coupe d’Asie de football 2019 le 29 janvier dernier