Quelques centaines de personnes ont bravé le froid pour profiter de la journée portes ouvertes au Parc de l'île Saint-Quentin.

Froid extrême: les activités extérieures boudées

TROIS-RIVIÈRES — Le froid a incité de nombreuses personnes à rester au chaud, samedi, alors que le mercure est resté en dessous de la barre des -20 degrés toute la journée, en Mauricie. Plusieurs activités extérieures organisées dans la région en ont donc pâti, avec un achalandage nettement inférieur à celui espéré.

Vers la fin de l’après-midi, entre 350 et 400 personnes s’étaient rendues au Parc de l’île Saint-Quentin, qui tenait sa journée portes ouvertes. Un nombre bien petit en comparaison avec la journée portes ouvertes de l’an dernier, à laquelle 2500 personnes avaient participé.

«Les gens vont glisser ou patiner, ils rentrent se réchauffer, ils ressortent, ils reviennent se réchauffer, explique Stéphane Lamothe, directeur général du Parc. On a eu des braves aujourd’hui!»

Les employés du parc ont également pu rentrer plus souvent à l’intérieur pour se réchauffer, alors que les rotations de personnel ont été plus fréquentes au cours de la journée, assure M. Lamothe. Autre inconvénient du froid, la soirée aux flambeaux a failli être annulée. L’insistance de plusieurs visiteurs a convaincu M. Lamothe de maintenir l’activité, qui devait toutefois prendre fin un peu plus tôt que prévu.

Malgré le faible achalandage attribuable au froid, il n’est pas question de déplacer à nouveau l’événement, souligne M. Lamothe, qui constate que peu importe la date choisie, le parc ne sera jamais à l’abri des imprévus.

«L’an dernier, on avait fait ça en février, mais il faisait plus doux et on avait perdu la patinoire, rappelle-t-il. On est à la merci de Dame Nature: on aurait aussi pu avoir la tempête de neige annoncée demain (dimanche). Mais le but de cette journée, c’est de découvrir ou de redécouvrir l’île pendant la période hivernale. En faisant ça plus tôt dans la saison, ça permet aux gens qui prennent une carte de membre de profiter du reste de l’hiver.»

Selon le directeur général, la journée n’aura d’ailleurs pas été perdue, puisque plusieurs personnes en ont profité pour acheter une carte de membre.

Le froid n'a pas empêché Marianne Plante de profiter de la glissade aménagée pour le Carnaval d’hiver du Disrict de La-Vérendrye, à Trois-Rivières.

Carnaval peu fréquenté

Au parc Sainte-Marguerite, les Trifluviens ont également été peu nombreux à visiter le Carnaval d’hiver du Disrict de La-Vérendrye, qui avait aussi lieu samedi. Selon l’organisation de l’événement, seulement 200 à 300 personnes se sont déplacées, même si les activités offertes ne manquaient pas.

«Les médias qui ont dit aux gens de rester chez eux s’ils n’étaient pas obligés de sortir, c’est sûr que ça n’a pas aidé, critique Pascal Rouette, vice-président de l’Association récréative Sainte-Marguerite. L’an passé, on a eu pas mal plus de monde.»

Cette déception vient s’ajouter aux problèmes qu’ont eus les organisateurs de l’événement la semaine dernière, alors qu’une plainte a été déposée au ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques du Québec, concernant la neige utilisée pour former la glissade en vue du carnaval. Or, le règlement sur les lieux d’élimination de la neige du ministère indique qu’il est interdit de déposer de la neige destinée à l’élimination dans un lieu autre que celui où elle doit être éliminée. Les bénévoles de l’Association récréative Sainte-Marguerite ont donc dû faire preuve de créativité, à quelques jours de la tenue de l’événement, pour s’assurer que la glissade, une activité fort prisée des visiteurs du carnaval, soit prête à temps.

«Il y a eu une plainte à l’effet qu’on utilisait de la neige ramassée dans la rue pour faire notre glissade, relate André Beauchesne, président de l’Association. Mais ça ne prend pas un génie pour comprendre qu’on ne prend pas de la neige pleine d’abrasif et de sel pour faire notre glissade, ça ne fonctionnerait pas! Mais pour s’assurer d’être conforme, on a fait une campagne sur Facebook où on demandait aux gens d’amener de la neige de chez eux.»

En dépit de ces imprévus, M. Beauchesne avait espoir de voir affluer quelques milliers de personnes au spectacle qui clôturait le carnaval, avec l’humoriste-bruiteur Charly Pop, Éric Masson et ses musiciens, ainsi qu’un feu d’artifice. Mais avant même que la 29e édition ne soit terminée, celui qui a contribué à ramener le plus ancien carnaval de quartier de Trois-Rivières avait déjà en tête la prochaine édition, qui marquera son 30e anniversaire.

«On va bonifier la programmation à tous les chapitres, promet M. Beauchesne. On veut rappeler l’histoire du quartier, faire plus de balades en calèche, bonifier le spectacle pyromusical et les spectacles sur la scène. On veut fêter ce petit carnaval de quartier devenu grand au fil des années.»

De nombreuses activités étaient organisées pour le Carnaval d'hiver de Louiseville, qui fêtait son cinquième anniversaire cette année.

Un autre carnaval d’hiver avait également lieu samedi, à Louiseville. La cinquième édition de l’événement, qui a débuté vendredi soir avec une randonnée de raquette aux flambeaux, offrait une variété d’activités: «fat bike», via ferrata, structures gonflables, sculpture et peinture sur neige, glissade sur tube, patinage, etc. Des chocolats chauds étaient offerts aux visiteurs du carnaval au fil de la journée, qui s’est conclue avec un feu d’artifice également.

D’autres activités perturbées

Les clubs de motoneige de la région ont également fait les frais de la température glaciale de samedi, alors que se déroule la fin de semaine portes ouvertes dans les clubs membres de la Fédération des clubs de motoneige du Québec. Selon le Club de motoneige du comté de Champlain, peu de motoneigistes se sont aventurés sur ses pistes, même si elles étaient accessibles gratuitement toute la journée. Même problématique au Grand Prix Snocross de Shawinigan, qui se déroule de vendredi à dimanche au Centre Gervais Auto. Si au moins 70 pilotes se sont inscrits à l’événement, les spectateurs étaient bien moins nombreux que lors de la première édition de la compétition, l’an dernier. Environ 200 personnes étaient présentes en début d’après-midi.

Après une journée particulièrement froide, le mercure devrait remonter de plusieurs degrés dimanche, avec un maximum de -16 à Trois-Rivières. Un avertissement de tempête hivernal a toutefois été émis par Environnement Canada. Une quinzaine de centimètres de neige devraient tomber sur la région, avec un vent soufflant à 40 km/h et des rafales allant jusqu’à 70 km/h. De la neige intermittente est prévue pour lundi, avant le retour du soleil, mardi. Le mercure doit également remonter progressivement pour atteindre -4 degrés mercredi.