La Coalition avenir Québec (CAQ) croit qu’en instaurant la maternelle à 4 ans pour tous les enfants du Québec, elle pourra libérer 50 000 places dans les garderies à contribution réduite.

La CAQ veut libérer 50 000 places en garderie grâce à la maternelle à 4 ans

BOUCHERVILLE, Qc — La Coalition avenir Québec (CAQ) croit qu’en instaurant la maternelle à 4 ans pour tous les enfants du Québec, elle pourra libérer 50 000 places dans les garderies à contribution réduite.

Samedi, lors d’un rassemblement partisan à Boucherville, le chef caquiste, François Legault, a exposé son plan pour offrir la maternelle universelle à 4 ans, qui ne serait toutefois pas obligatoire.

Selon lui, il est nécessaire d’intervenir tôt auprès des enfants «pour leur permettre de se développer à leur plein potentiel et d’éviter un décrochage futur».

Mais la CAQ estime que cette mesure lui permettra aussi de libérer 50 000 places dans les garderies à contribution réduite, qui ont en ce moment de longues listes d’attente.

"On pense que c'est une pierre, deux coups", a lancé M. Legault en point de presse au Jour 3 de la campagne électorale. On va pouvoir avoir des prématernelles 4 ans pour tout le monde (...) puis ça va permettre de libérer des places dans les garderies pour les moins de 4 ans."

Il assure avoir déjà entamé des discussions avec l'Association québécoise des centres de la petite enfance (AQCPE) afin de pouvoir proposer une formation universitaire "pont" de deux ou trois ans aux techniciens en service de garde qui voudraient aller enseigner dans les écoles.

La CAQ évalue le coût récurrent de cette mesure à 311 millions $. Elle promet de détailler les dépenses en immobilisations nécessaires pour la construction de nouvelles classes à une date ultérieure, dans son très attendu cadre financier.

À titre comparatif, le gouvernement libéral de Philippe Couillard, lui, a plutôt décidé de concentrer ses efforts sur les milieux défavorisés, où il prévoit l'ajout de 111 classes de prématernelles 4 ans cette année, pour un total de 400. S'il est réélu, il offrira à tous les enfants de 4 ans des services de garde gratuits.

Pas question pour M. Couillard de déployer rapidement la prématernelle 4 ans dans toutes les commissions scolaires du Québec.

"C'est 2 milliards $ d'immobilisations pour des locaux qui souvent n'existent pas et 600 millions $ pour le fonctionnement, l'embauche de nouveaux enseignants, alors qu'on a déjà de la misère à trouver les 3000 qu'on essaie de rentrer dans le réseau", a-t-il argué, samedi.