François Legault célèbre avec sa femme Isabelle Brais et ses fils Xavier et Victor.

Élections 2018: la CAQ de François Legault formera un gouvernement largement majoritaire

Un vent de changement a soufflé fort sur le Québec lundi. La Coalition avenir Québec (CAQ) formera le prochain gouvernement du Québec et il sera fortement majoritaire.

Le chef de la CAQ, François Legault, succédera donc au chef libéral Philippe Couillard, qui a mordu la poussière, n'ayant pas réussi à convaincre les électeurs de lui confier un second mandat.

C'est la première fois depuis 1976 qu'un parti n'ayant jamais formé le gouvernement remporte la victoire. La CAQ, créée en 2011 par François Legault, aura mis seulement sept ans à prendre le pouvoir.

M. Legault a gagné son pari en misant sur l'insatisfaction envers le gouvernement Couillard et la volonté de changement exprimées par la population depuis plusieurs mois. Il avait d'ailleurs fait du «changement» son slogan de campagne.

La CAQ a pris l'avance dès le début de la soirée, après la fermeture des bureaux à 20h.

À 21h20, 64 candidats de la CAQ étaient déclarés élus et 11 étaient en avance pour un total de 75.

Têtes d'affiche caquistes élues

Plusieurs têtes d'affiche de la CAQ ont été déclarées élues rapidement, en début de soirée: Geneviève Guilbault (Louis-Hébert), Éric Caire (La Peltrie), François Legault (L'Assomption), François Paradis (Lévis), Youri Chassin (Saint-Jérôme), François Bonnardel (Granby), Nathalie Roy (Montarville), Christian Dubé (La Prairie).

À 21h20, le PLQ avait 24 élus et neuf candidats en avance pour un total de 33. Le chef libéral a été réélu dans Roberval, mais plusieurs ministres et députés ont été défaits, emportés par la vague caquiste.

Prenant acte de la défaite, M. Couillard a dit amorcer une courte période de réflexion sur son avenir personnel.

La CAQ a raflé 38,5 % du vote, le PLQ 25 %, le PQ 17,7 % et QS, 14,8 %.

Le Parti québécois a connu une très dure soirée, ayant subi la pire défaite des dernières décennies. Le chef Jean-François Lisée a été défait dans Rosemont par Vincent Marissal de Québec solidaire.

À 21h20, le (PQ) avait six élus, trois candidats en avance pour un total de neuf. Il était loin d'être assuré d'atteindre le seuil minimal pour être reconnu à l'Assemblée nationale, soit 12 sièges.

Durant la campagne, le PQ n'aura pas réussi à se faire menaçant, ne dépassant jamais le seuil de 20% d'appui, selon les sondages.

Des quatre partis, Québec solidaire a connu la plus forte progression durant la campagne, passant d'environ 7 ou 8 % à 15, voire 16 % des intentions de vote en fin de course.

À 21h20, Québec solidaire était en quatrième place avec sept candidats élus, un en avance pour un total de huit. Gabriel Nadeau-Dubois est réélu dans Gouin et une nouvelle venue, Catherine Dorion, sera la députée de Taschereau, à Québec. C'est une première percée de QS en dehors de Montréal.

Message de Trudeau

Le premier ministre Justin Trudeau a réagi aux résultats par voie de communiqué en disant qu'il était «impatient de collaborer avec le premier ministre Legault pour faire rayonner encore davantage la province dont nous sommes tous fiers».

Jusqu'à la fin de la campagne, le Parti libéral du Québec (PLQ) et la Coalition avenir Québec (CAQ) s'étaient livré une lutte de tous les instants, récoltant chacun en fin de course environ 30 % des intentions de vote.

Le Parti québécois (PQ) n'aura pas réussi à se faire menaçant, ne dépassant jamais le seuil de 20 % d'appui, selon les sondages.

Le chiffre magique pour former un gouvernement majoritaire était de 63 sièges.

Au moment de sa dissolution de la Chambre, le 23 août dernier, l'Assemblée nationale cédait 68 sièges au Parti libéral du Québec (PLQ), qui formait depuis avril 2014 un gouvernement majoritaire, l'opposition officielle était formée par le Parti québécois (PQ), avec 28 sièges. La Coalition avenir Québec (CAQ) de François Legault devenait le deuxième groupe d'opposition avec 21 sièges, tandis que Québec solidaire en avait trois. Cinq députés étaient indépendants.

Lors du dernier scrutin, le 7 avril 2014, le PLQ avait accaparé 41 % du vote populaire avec 70 sièges, contre 25 % au PQ (30 sièges) et 23 % à la CAQ (22 sièges), tandis que QS n'avait obtenu l'appui que de 7 % des électeurs, raflant trois sièges.

Lundi, à 16 heures, donc quatre heures avant la fin, le taux de participation atteignait 40,7 %.

En 2014, seulement 71 % des électeurs s'étaient prévalus de leur droit de vote.