Tiger Woods
Tiger Woods

Tester et limiter l'accès au site, les clés du retour de la PGA, en juin

Doug Ferguson
Associated Press
Les joueurs, les caddies et le personnel clé autour d'eux seront testés une fois par semaine pour le coronavirus lors du retour de la PGA, le mois prochain.

Le circuit a annoncé des changements importants à ses tournois, mercredi.

Pas de pro-ams. Aucun spectateur pendant au moins un mois.

Aucun membre de la famille. Pas de nettoyage à sec. La distance sociale, du 'club-house' au vert de pratique.

«Notre objectif est de minimiser les risques autant que possible, tout en sachant qu'il n'y a aucun moyen d'éliminer tous les risques, a dit Andy Levinson, vice-président directeur de l'administration des tournois, au PGA Tour.

«L'une des meilleures façons de le faire, pour réduire la probabilité d'exposition, est de limiter le nombre de personnes que nous avons sur le site et de limiter l'accès à certaines zones, en séparant les groupes.»

Cela commence du 8 au 14 juin au Colonial avec le Charles Schwab Challenge à Fort Worth, au Texas.

Les tests et la distance sociale sont au coeur d'un document de 37 pages intitulé «Retour aux événements de golf».

L'idée est de maintenir les joueurs et le personnel essentiel dans une bulle; ces 400 personnes, environ, seraient testées pour la COVID-19.

Les joueurs auraient un hôtel désigné à moins d'avoir d'autres options approuvées par le PGA Tour.

Des vols nolisés ont été mis à leur disposition, et un autre test serait nécessaire avant de voler et à l'atterrissage dans une nouvelle ville, en vue du prochain tournoi.

Chaque jour, il y aura une lecture thermique et un questionnaire de santé pour tous. Un protocole de test sera appliqué à quiconque enregistre une température supérieure à 30 degrés Celsius.

«Nous n'allons pas jouer si nous ne pouvons pas le faire dans un environnement sûr et sain pour tout le monde», a déclaré Tyler Dennis, chef des opérations du circuit.

Un tournoi ne s'arrêtera pas si quelqu'un est déclaré positif. Un tel joueur devrait se retirer immédiatement et s'isoler durant au moins 10 jours, s'il n'a pas de symptômes ultérieurs et s'il obtient ensuite deux résultats de test négatifs, à 24 heures d'intervalle.

Le PGA Tour fournira une allocation pour les coûts associés à toute personne devant s'auto-isoler.

Le circuit fournira également des masques à ceux qui le souhaitent et couvrira les coûts de tous les tests chaque semaine, que ce soit le test d'écouvillonnage nasal ou le dépistage thermique.

Chaque tournoi se chargera de la facture pour les stations de désinfection des mains et un plan d'hygiène sur place.

Les résultats de l'écouvillonnage nasal prennent généralement quelques jours. Le PGA Tour espère utiliser les laboratoires locaux, lorsqu'ils sont disponibles, pour obtenir un résultat plus rapide. Les joueurs peuvent s'entraîner sur le parcours mais n'ont pas accès aux installations sur place, jusqu'à ce que les résultats du test soient connus.

Sur le terrain, les joueurs doivent gérer leurs propres bâtons et laisser leurs caddies ratisser les bunkers, retirer les fanions et désinfecter les items touchés.

Autre changement: pas de poignée de main après une ronde.

Les joueurs peuvent encore voyager et rester dans des roulottes ou des maisons louées, si le PGA Tour l'a approuvé. Ceux qui vivent dans la ville d'un tournoi peuvent rester chez eux.

Environ 25 joueurs se trouvent encore à l'étranger. Il est recommandé qu'ils arrivent au moins deux semaines avant un tournoi pour répondre à l'exigence américaine d'une quarantaine de 14 jours.

Les médias seront en nombre limité, et il y aura la distance sociale au centre de presse.

Deux ou trois journalistes effectueront les entrevues, au bénéfice de l'ensemble de leurs collègues.